[迷信] fflush で入力バッファをクリア

よくある状況として、

int a;
scanf("%d", &a);

のようにすると、入力バッファに改行文字が残ってしまうため、直後に getchar などを呼び出すと期待した動作にならないことがあります。

これを何とか回避しようとして、fflush(stdin) を使用しているサンプルをよく見かけます。しかし、fflush 関数というのは、出力ストリーム、または直前の操作が入力ではない更新ストリームに対して使用するものであり、それ以外の場合は未定義の動作になります。

少なくとも複数の有名な処理系のマニュアルには、fflush(stdin) を入力ストリームに対して使用できる旨の記述があるため、上のように書いてもなかなか信用していただけないかもしれません。そこで、Cの標準規格から該当部分を引用したいと思います。

7.19.5.2 fflush 関数
形式
    #include <stdio.h>
    int fflush(FILE *stream);

機能 stream が出力ストリーム又は直前の操作が入力でない更新ストリームを指すとき,fflush 関数はそのストリームでまだ書き込まれていないデータをホスト環境に引き渡し,ホスト環境がそのデータをファイルに書き込む。それ以外のときの動作は,未定義とする。
 stream が空ポインタのとき,fflush 関数は,この箇条で動作が定義されているすべてのストリームに対して,その定義されている動作を行う。
返却値 fflush 関数は,書込みエラーが発生した場合,エラー表示子をセットし,EOF を返す。その他の場合,0 を返す。

JIS X3010:2003より引用

というわけで、入力ストリームに対して fflush 関数を使うのは未定義の動作ということになり、少なくとも移植性のあるプログラムにはふさわしくないということになります。

では、入力バッファをクリアするにはどうすればよいのでしょうか?

入力バッファをクリアするための移植性がある確実な方法は、規格では定義されていません。また、setbuf 関数や setvbuf で入力ストリームをバッファリング無しに指定したとしても、既に入力されてしまったデータを取り消すことはできません。

結局のところ、移植性を保ちながら確実に入力バッファをクリアするには、必要なだけ空読みするしかなさそうです。

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